豆知識

【神主が教える】神社とは何か 神社・神宮・大社の違い

こま君
○○神社、○○神宮、○○大社ってあるけどそれって何が違うの???
いい質問だね!じゃあまず そもそも神社って何かについて説明していくよ!
たむ

 

今回は知っているようで知らない社号(名称の後につく言葉)や、ご祭神についてお話していきます。

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神社を意味する言葉

神社…通常‘‘じんじゃ‘‘と読むが、最古の歌集『万葉集』では‘‘もり‘‘とも読まれる。
…こちらも‘‘もり‘‘と読む。

‘‘もり‘‘とは必ずしも木が生えたところを指すのではなく、神のために神格化された空間を保護することで樹木が生えた土地のことも意味します。

 

つまり神社の本質とは、社(建物)があることではなく神格化された土地そのものであると理解することができます。

 

社号の種類

社号には大きく分けて6つの種類が存在します。

1.神宮
2.大神宮
3.宮
4.大社
5.神社
6.社

があります。

 

たむ
ではそれぞれこれらにはどのような意味があるのでしょうか、見ていきましょう!!

神宮

 

神宮とは天皇や天皇の祖先、天皇に関わる神具をお祀りしています。

伊弉諾神宮...伊弉諾尊・伊弉冉尊

橿原神宮...神武天皇

熱田神宮…草なぎの剣

 

を祀っています。

 

熱田神宮について、え?剣がご祭神?と疑問に思った方もいらっしゃるかもしれないので詳しく説明すると

草なぎの剣をご神体とする天照大御神や日本武尊を祀っています。

(伊勢の神宮は八咫鏡をご神体とする天照大御神)

 

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大神宮

ここで、 なぜ伊勢神宮を神宮の例として挙げていないのか疑問に思う方もいるでしょう。

伊勢神宮という呼び方は通称であり、「神宮」が正式名称ですので、この場合の神宮は社号ではありません。

 

また、伊勢の神宮の内宮を皇大神宮,外宮を豊受大神宮といいます。

 

ほかには伊勢の神宮が遠くてお参りできない人のためにつくられた(=遥拝殿)東京大神宮も大神宮のうちの一つです。

 

宮は

①皇室関係の者が祀られている神社や

②由緒により古くからそう呼ばれている神社に用いられています。

 

①鎌倉宮…護良親王

②東照宮…徳川家康 天満宮…菅原道真

 

たむ
東照宮、天満宮、八幡宮に合わせて稲荷などの説明も後ほど行います。

 

大社

大社とは特に格式が高い神社のことを指します。

かつては出雲大社にのみ使われていましたが、現在では広く崇敬を集める神社でも用いられます。

 

出雲大社…大国主神

大神神社…大物主神

 

神社・社

神社とは皆さんご存じの、広く一般に使われている呼称ですね。

社は神社より小さなものを指す呼称です。

 

これらは合わせると、全国に8万社ほどあるといわれています。

 

【補足】

これらの違いは目安であり、すべての神社にそのまま当てはめることができるわけではありません。

たとえば天照大御神を祀る 神明神社は神明社、神明宮など様々な呼び方があります。

神社は社号を包括するものとして考え、宮を神社とすることもあります。

 

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 八幡宮や東照宮や稲荷の違いは?

たむ
社号については大体理解できたかな?

 

わん!(うん)じゃあ、社号の前につく八幡とか稲荷とかにはどういう意味があるの
こま君

 

八幡宮とは

応神天皇=誉田別命(ホンダワケノミコト)

神功天皇(応神天皇の母)

③比売大神(日本の女神の名称で、誰なのかは詳しくわかっていない。)

を祀っています。

 

①は出世・厄除・開運の神様

②は安産・子育ての神様です。

 

全国の八幡の本社は宇佐神宮です。

 

東照宮とは

徳川家康東照大権現としてお祀りする神社で、日光の東照宮が本社です。

 

天満宮とは

菅原道真を学問の神様としてお祀りしている神社で、北野天満宮太宰府天満宮が本社とされています。

 

 

稲荷とは

宇迦之御魂大神(うかのみたまのおおかみ)を御祭神としています。

ご利益は商売繁盛、五穀豊穣で

本社は伏見稲荷大社です。

 

 

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